De Getaria a Haro: cuatro días entre bodegas y viñedos

Otoño es la estación ideal para visitar dos de la denominaciones de vino más importantes del norte de España: la  DO  Txacolí de  Getaria y la DOC  Rioja. Aparte de contemplar en  directo  los  trabajos de  recolección de la  uva,  también  podremos  empaparnos  de  los maravillosos  colores  que  tamizan  los  campos de  viñedos,  donde se  entremezclan  el verde, el rojo y el ocre de la hojas,  con  los  negros  sedosos, azules  oscuros o  amarillos lustrosos de  los  racimos.  Un  verdadero espectáculo para los  sentidos y especialmente para  la vista, lo  que  nos  servirá, además,  para  apreciar  las  delicadas, contundentes o sofisticadas notas de los vinos que, a buen seguro, saborearemos durante el viaje.


PRIMER DÍA DE VIAJE

Nuestro viaje se inicia en San Sebastián, a orillas de la bahía de la Concha. De allí partimos por la mañana temprano en dirección a Bilbao, a través de la AP-8. A unos veinte kilómetros abandonamos la autopista en el peaje de Zarautz y tomamos la carretera de la costa en dirección a la primera parada de nuestros viaje. De Getaria se pueden decir muchas cosas, aunque lo que más define su personalidad es su vocación marinera. Allí nacieron Juan Sebastián Elcano, el primer hombre que dio la vuelta al mundo, hace ya 495 años, y Cristóbal Balenciaga, uno de los más famosos modistos de la historia del siglo XX. Elcano murió en el Pacífico, así que su tumba no se encuentra en Getaria, aunque si que existen diversos estatuas y monumentos que recuerdan su hazaña y la de los 17 hombres que completaron aquella inmensa gesta. Balenciaga cuenta con un interesante museo dedicado a sus diseños (Aldamar Parkea Parkea, tlfno: 6943 00 88 40) y al contrario que Elcano si que está enterrado en el cementerio de la localidad. Su tumba se puede visitar grutuitamente. El camposanto donde reposa es uno de los puntos más privilegiados que existen en esta localidad para observar el paisaje de viñedos que se desparrama desde la colinas que rodean Getaria hasta las mismísimas aguas del mar Cantábrico. Getaria da nombre a la más famosa denominación de vino txakolí que se produce en el País Vasco: Getariako Txakolina. Las otras dos: Bizkaiko Txakolina y Arabako Txakolina, aunque han mejorado mucho en los últimos años, todavía no rozan su excelencia. El txacolí es un vino ligero, afrutado y un poco carbonatado con una graduación alcohólica entre once y doce grados. Esta elaborado con una uva llamada hondarrabi zuri (blanca), que también se produce en las cercanas provincias de Burgos y Cantabria. De hecho, existen expertos que defienden el origen cántabro de esta uva. Hay otra uva tinta, la hondarrabi beltza, aunque no son demasiado los vinos que se elaboran con ella. En Getaria está una de las mejores bodegas de la denominación, Txomín Etxaniz. Conviene visitarla  para conocer el  proceso de elaboración de este vino (hay que pedir cita en txakoli@txominetxaniz.com o  en el teléfono  943 14 07 02).  En caso de no verla, siempre podemos comprar una de sus botellas en cualquier tienda de la localidad (entre ocho y nueve euros). Para terminar la mañana lo mejor es acercarnos a comer a alguno de los restaurantes que hay en el puerto para degustar el pescado fresco recién traído que allí se sirve. No es barato, pero merece la pena. Si queremos algo más asequible, en la calle principal del casco antiguo hay restaurantes para todos los bolsillos.

De Getaria a Haro hay unos 160 kilómetros. Para llegar, allí volvemos a AP-8 y seguimos hasta  Bilbao. Luego  enlazamos  con la AP-68. Haro es la  capital  del vino de  Rioja y lo mejor que podemos  hacer para explorarla es  acomodarnos en el hotel Los Agustinos (www.hotellosagustinos.com). Desde 1373, este  alojamiento de cuatro estrellas  ha sido convento, guarnición militar, cárcel y hospital. Aún pueden verse en el patio los grafitis que dejaron los presos en  el siglo XIX.  También tiene un  restaurante que merece mucho la pena. Una vez acomodados,  lo mejor que podemos hacer para terminar la tarde es dar una vuelta por esta localidad para conocer algunos de sus atractivos: la plaza de la Paz, el Ayuntamiento, el palacio Paternina, el palacio de los Condes de Haro, el palacio Salazar o el Torreón Medieval, este último convertido en museo de arte contemporáneo. Para cenar, nada mejor que tomar unos vinos acompañados de unos pinchos en la zona peatonal de La Herradura, la zona más típica para tapear de la ciudad y que engloban las calles San Martín y Santo Tomás.

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La Villa de Teguise acoge Soborea Lanzarote 2016

teguise soberea lanzarote españaLa Villa de Teguise acoge este fin de semana la sexta edición del Festival Enogastronómico Saborea Lanzarote. Este año, el certamen estará centrado en el mar y la gastronomía sostenible y contará como novedades con la presencia de la marca Saborea España y representantes venidos de Valladolid, Vinaroz (Castellón) y Tenerife y con la denominada Casa del Producto Canario, ubicada en el Palacio Spínola. Esta última pretende acercar a los profesionales y al público en general los mejores productos de la islas, desde sus quesos a su vinos, pasando por los aceites o cervezas especiales, a través de degustaciones o catas. Las otras áreas que componen el festival son el Gastro Market (con cerca de setenta expositores, entre los que se incluyen restaurantes, bodegas, queserías y establecimientos de productos tradicionales), el Aula Saborea Lanzarote y el Mercado del Productor (con demostraciones de los mejores restauradores locales y donde se pueden comprar algunos productos de la isla como mermeladas o gambas de La Santa), el Aula del Gusto (en la que estará presente Paco Pérez, el chef con cinco estrellas Michelin), el Aula Chinijo Chef (para que los más pequeños puedan tener su primera experiencia culinaria de la manos de Lluc, concursante del programa de televisión ‘Master Chef Junior’) y Teguise Gastro (una zona alternativa en la que caben desde charlas a eventos culturales, pasando por degustaciones de tapas). De acuerdo con los organizadores, el Festival espera la visita de cerca de veinte mil personas.

La crisis dispara el consumo de cerveza artesana

Cervezas la Virgen

España se sitúa a la cabeza de Europa en el crecimiento de microfábricas de cerveza. El número de este tipo de empresas ha crecido cerca de un 1.600% entre 2008 y 2015. Este vertiginoso aumento da una idea del interés que despierta la cerveza para sibaritas en nuestro país. Spigha, La Cibeles, Rondeña, La Virgen, Cartujana, Montseny, Sagra, San Frutos, Gredos, Mayurqa… Un sinfín de marcas elaboradas de forma artesanal que han irrumpido en el mercado español de la cerveza en los últimos años. Este concepto de cerveza entendida como un producto local, con identidad y de calidad ha conquistado España y ha impulsado una industria propia. Cuando estalló la crisis económica, España contaba con 21 microcervecerías, pequeñas fábricas que se dedican a la elaboración de esta bebida de forma artesanal. Su producción no superaba los 100.000 hectolitros anuales. Al cierre de 2015, la Agencia Española de Seguridad Alimenticia y Nutrición registraba 361 compañías dedicadas a esta actividad, lo que quiere decir que el número de microfábricas de cerveza ha crecido cerca de un 1.600% en estos siete años de crisis económica. Cataluña está a la vanguardia. Carles Rodríguez, de la empresa cervecera artesana Masia Agullons, considera que “fue el maestro cervecero inglés Steve Huxley quien introdujo la filosofía de elaborar cerveza artesana en España y, más concretamente, desde el Barrio de Gràcia de Barcelona”. Además de ser pionera en el sector, Cataluña es la comunidad que más microfábricas cuenta en su territorio, con un total de 76. Le siguen Andalucía, con 56 plantas, y Castilla y León, con un total de 39. Melilla, ciudad autónoma, no cuenta con ninguna microcervecería. A pesar de que Reino Unido, Alemania y Francia son los países que copan el podio europeo en este sector, con 1.414, 677 y 566 microcervecerías, respectivamente, España es el que ha anotado un mayor incremento, del 1.395% entre 2008 y 2014. Un crecimiento exponencial que le ha llevado a escalar hasta la sexta posición del ránking en el año 2014, según recoge el informe estadístico de 2015 elaborado por la asociación Brewers of Europe. Este sector sigue sumando adeptos en España y la muestra es que en el mes de diciembre de 2015 había 361 microcervecerías registradas, frente a las 314 del año anterior. Estas cifras contrastan con los 18 centros de producción industrial de cerveza que hay en España y cuya titularidad corresponde a los seis grandes grupos empresariales: Mahou-San Miguel, Heineken, Estrella Damm, Estrella Galicia, Compañía Cervecera de Canarias y La Zaragozana. En el último año algunas de estas empresas han entrado en este mercado comprando cerveceras artesanales, lo que muestra el interés creciente que despierta en el consumidor. Sigue leyendo

Es tiempo de vendimia en Lanzarote

Vendimia en la comarca de La Geria, en la isla de LanzaroteLanzarote vive inmersa en la vendimia. La recogida de las primeras uvas se inició el pasado 30 de julio, aunque no ha sido hasta este fin de semana cuando puede decirse que han comenzado a generalizarse los trabajos a lo largo de toda la isla. Las bodegas con más capacidad de elaboración, como El Grifo (www.elgrifo.com) o Los Bermejos (www.losbermejos.com) se encuentran ya en pleno proceso de elaboración. Decenas de agricultores llevan estos días acercándose hasta sus instalaciones para descargar las típicas cajas amarillas llenas de uvas, que luego se transformarán en los diversos caldos que producen cada una de las bodegas. Otras grandes, como Rubicón (www.bodegasrubicon.com), no iniciarán la vendimia hasta este próximo lunes. Esta última prevé aumentar su producción de 2014, cuando llegó a alcanzar las 180.000 botellas, hasta embotellar cerca de doscientas mil. Lanzarote suele ser el primer territorio del Hemisferio Norte en el que se inicia la vendimia, aunque, en esta ocasión, las elevadas temperaturas que han azotado la Península Ibérica han hecho que le adelanten en la recogida las denominaciones de Montilla-Moriles, en Córdoba y Málaga y Sierras de Málaga. Este año, el Consejo Regulador de la Denominación de Origen Lanzarote prevé una cosecha superior a los tres millones de kilos de uva, lo que supondría un incremento de alrededor de un quince por ciento con respecto al pasado año. La malvasía seguirá siendo la variedad estrella de la denominación, con precios que se espera que ronden los 1,75 euros el kilo, al igual que sucediese en 2014. Las buenas condiciones climatológicas habidas esta temporada en la isla de Lanzarote y la práctica ausencia de enfermedades apuntan a una cosecha que podría alcanzar la calificación de excelente.

Cajas de uvas en las bodegas El Grifo de la isla de Lanzarote

Cosecha ‘muy buena’ de Rioja en 2012

        El Consejo Regulador de la DOC Rioja ha calificado la cosecha de 2012 con ‘muy buena’. Según ha explicado a través de una nota de prensa (http://www.riojawine.com), la última campaña ha estado marcada por la sequía, lo que no ha impedido que los vinos alcanzasen una “altísima calidad’, aunque un peldaño por debajo que las de 2010 y 2011, cuando las cosechas fueron consideradas como ‘excelentes’. Los responsables de la Denominación de Origen Calificada han analizado un total de 3.800 muestras entre los 253,84 millones de litros de vino que han producido este año las bodegas de Rioja. La DOC Rioja, que comparten las comunidades autónomas de La Rioja, el País Vasco y Navarra, cuenta con 62.154 hectáreas productivas, de las que 58.389 están dedicadas al cultivo de variedades tintas, en las que se obtuvieron 331 millones de kilos de uvas, y 3.765 a blancas, que en esta ocasión produjeron 23,8 millones de kilos. La producción amparada finalmente fue de 351 millones de kilos, ya que 3,4 millones de ellos fueron descalificados por exceso de rendimiento. Además de ésta de 2012, en lo que va de siglo cuatro cosechas han sido calificadas como ‘muy buenas’ (2006, 07, 08 y 09), cinco como ‘excelentes’ (2001, 04, 05, 10 y 11) y dos como ‘buenas’ (2002 y 2003).

uva cerca de Elciego

        Otras denominaciones de origen que han calificado sus cosechas de 2012 como ‘muy buenas’ han sido las de Ribera de Duero y Monterrei. En el caso de la DO La Mancha, la cosecha ha sido considerada como ‘excelente’.

         La calificación de las añadas supone una valoración media del conjunto de las producciones de una denominación, lo que no impide que convivan caldos realmente excelsos con otros prácticamente imposibles de beber. Aún así, el potencial de anuncios como éste es enorme, especialmente en denominaciones ampliamente conocidas como Rioja o Ribera de Duero, ya que son muchos los consumidores que únicamente se dejan llevar por esta calificación a la hora de comprar un vino, sin molestarse en informarse un poco acerca de los productos que adquieren en una tienda o supermercado o de las bodegas que los producen.

Cervezeando…

      La crisis nos ha traído multitud de situaciones indeseables y cambios de estilo de vida incómodos que alimentan el desánimo. Pero si hay algo bueno que nos ha aportado es la adopción de ciertos hábitos que en la cultura española teníamos guardados en la recámara, quizá esperando a que la realidad nos obligara a tomarlos en consideración. Estoy hablando de las reuniones en casa, una manera de socializar y profundizar en las amistades, una exquisita ocasión de pasar un buen rato con amigos, exquisita porque, además, permite al anfitrión “lucirse” gastronómicamente o presentar a sus invitados algo verdaderamente especial. Y es ahí donde quiero llegar; nadie reúne a sus amigos en casa sin tener en cuenta la bebida. Le diremos a nuestros comensales que traigan vino, pero nosotros tendremos también una botella reservada para impresionar. Y, ¿qué pasa con las cervezas?, ¿quién las lleva?. Esas las tenemos que tener en casa, bien fresquitas; todos esperan que les pongamos un aperitivo regado con una buena rubia, tostada o negra; para gustos, colores.

CERVEZAS GRUPO

CERVEZAS 2

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Salon de novedades del Rioja

La Denominación de Origen Calificada Rioja (DOC) ha presentado en el Palacio de Neptuno de Madrid, junto al hotel Palace, las novedades de un centenar de sus bodegas para este año 2012. En el acto se han podido degustar unos 270 vinos de esta denominación por parte de restauradores, sumilleres, distribuidores y otros profesionales del sector. El Salón de Novedades del Rioja 2012 ha contado con la participación del presidente del Consejo Regulador, Víctor Pascual Artacho, quien también ha encabezado otro acto de promoción de la DOC en Madrid, consistente en la degustación de algunos de los mejores vinos de esta denominación, correspondientes a la añada 1982, calificada como excelente. El Salón de Novedades del Rioja se repetirá este año dentro de unos días en la localidad de Vigo. Es tradición del Consejo Regulador organizar al menos dos actos de este tipo a lo largo del año. Uno en Madrid y otro que cambia de localidad (en 2011, sin ir más lejos, se organizó en Málaga). La DOC Rioja sigue siendo la denominación más importante de España por volumen de ventas y por conocimiento de la población. Entre enero y agosto de este año se vendieron 168 millones de litros de vino de Rioja, de los que 109, 6 se comercializaron en España, lo que supuso una bajada del 2,33 por ciento respecto al mismo periodo de 2011, y los 58,4 restantes en el extranjero (+4,42). Este año la producción de uva en Rioja se acercará a los 360 millones de kilos, unos treinta menos que en 2011. Los primeros indicios apuntan a que la añada podría ser calificada como muy buena, frente a la calificación de excelente obtenida en 2011 y 2010.